Home > Event > Alimentando a refugiados venezolanos en Colombia.
17 diciembre, 2019
12:00 pm

Por: Frank Giustra.

Nunca he experimentado hambre. No puedo imaginar lo que debe sentirse para un padre ver a su hijo sufrir de desnutrición. Intento imaginar a mis propios hijos en ese estado, pero me parece inimaginable. La idea de que mis propios hijos sufriendo fuera el catalizador que me motivó a dirigir mi atención a la crisis de refugiados venezolanos en Colombia. Hace dos décadas, pasé una cantidad considerable de tiempo haciendo negocios en Venezuela y recorté el país extensamente.

Recuerdo un país hermoso y geográficamente diverso. El Salto Angel fue uno de los lugares más espectaculares que he visto, y tengo buenos recuerdos de la pesca en las aguas alrededor de las Islas Los Roques. Conocí a muchas personas maravillosas que celebraban la vida de una manera que sólo los latinoamericanos saben cómo. Así que me rompe el corazón ver al país en tal desesperación.

Venezuela ha estado en agitación política y económica durante un tiempo, pero la situación ha empeorado progresivamente en los últimos dos años. Casi el 90 por ciento de las familias venezolanos no ganan suficiente dinero para comprar los alimentos que necesitan debido a la hiperinflación y la escasez de alimentos domésticos, dejando a muchas familias sin más opción que huir de Venezuela. Como resultado, 4,5 millones han huido del país, de los que se reasentaron aproximadamente 1,6 millones en Colombia. Miles de personas siguen cruzando la frontera cada día. Es uno de los flujos de personas más grandes y rápidos a nivel mundial. Este flujo de refugiados está poniendo una enorme presión sobre los refugios locales y las comunidades de acogida en Colombia. A medida que la crisis sigue empeorando, las mujeres y los niños llegan a lugares fronterizos desnutridos y necesitan asistencia. La comida fresca es escasa para las organizaciones que sirven a esta población. Al ver cómo se desarrollaba esta tragedia, se me ocurrió que una de mis iniciativas filantrópicas podría proporcionar parte de la solución.

Acceso Colombia es sólo uno de los agronegocios sociales que surgió de la iniciativa de mitigación de la pobreza que cofundé con el expresidente estadounidense Bill Clinton y la Fundación Carlos Slim en 2007. Lanzado en 2015, Acceso Colombia fue diseñado para mejorar los rendimientos y los ingresos de 1.200 pequeños agricultores y pescadores proporcionando capacitación, acceso a insumos (semillas y fertilizantes) y, lo más importante, conexiones garantizadas a compradores estables y de alto valor, como la cadena de supermercados más grande de Colombia.

También creó 90 puestos de trabajo a nivel empresarial y de procesamiento. Nuestro objetivo es convertirnos en la agroindustria de abastecimiento de pequeños y mayores en Colombia. Dado que ya teníamos acceso a los productos y la capacidad de entregar grandes cantidades, financié personalmente la compra de productos de $200.000, desde papas a peras, Acceso desde Colombia para donar a tres organizaciones, Chef José Andrés’ World Central Kitchen,la red colombiana de bancos dealimentos ABACO, y la Fundación Wayuu Taya fundada por Patricia Velásquez. Con la donación, hemos proporcionado los ingredientes para más de 3.9 millones de comidas desde el lanzamiento del programa en abril pasado. Eso es un total de 415.000 kilogramos de productos. Ha sido un ganar-ganar para todos. Nuestros pequeños agricultores han visto un aumento en los ingresos de más de $150,000 en ese mismo período de tiempo. Este programa ha sido tan exitoso que ahora estamos buscando maneras de expandirlo a otras áreas de Colombia y Venezuela. Siempre trato de poner este tipo de compromisos y resultados en contexto. Considere que por $200,000,una cantidad de dinero que alguna persona rica podría gastar en un auto de lujo, habremos ayudado a alimentar a cientos de miles de refugiados (la mayoría de ellos mujeres y niños) durante un período de seis meses.

A veces, desearía que más personas con los medios se detuvieran e imaginaran a sus propias familias pasando hambre. Estamos buscando socios de financiación y actualmente estamos llevando a cabo una campaña—con los futuros planeados— para que este programa sea realmente significativo. Espero que muchos de ustedes se unan a mí para apoyar esta importante causa.