Home > Event > RESPONSABILIDAD SOCIAL: Entrevista con Patricia Velasquez, Fundadora, Wayúu Taya
02 noviembre, 2016
12:00 pm

Por la revista Tharawat 

La causa y el efecto de los esfuerzos filantrópicos.

En una península que se extiende a lo largo de la frontera entre Venezuela y Colombia, en la costa del Mar Caribe, viven los Wayúu. Como nativos americanos, los Wayúu han experimentado graves desventajas económicas y sociales: en 2002, la mortalidad infantil alcanzó una muerte por día. Los Wayúu tienen pocos para defender su causa para un futuro mejor, pero Wayúu Taya – una fundación dedicada a la educación y el bienestar de los Wayúu personas – está apuntando a cambiar eso.

Hablamos con la fundadora de Wayúu Taya, la supermodelo venezolana, actriz y empresaria, Patricia Velásquez. Ella explica lo que la llevó por el camino filantrópico y nos dice que no importa por qué hacemos el bien, sólo que hacemos el bien. Eres una supermodelo, actriz y empresaria.

¿Qué te hizo tener tal interés en la filantropía y la educación?

Vengo de una familia grande: seis hermanos y hermanas. Mis padres son educadores y cuando yo era niña, mi padre fue llamado a trabajar con la UNESCO por lo que vivimos en París y México por unos años. Cuando terminó su contrato volvimos a Venezuela y mi familia se enfrentó a algunos momentos difíciles financieramente. Cuando caímos en estos tiempos difíciles, nos impresionó mucho lo que significaba tener una buena educación. Estoy tan agradecida con mis padres por haber puesto tanta importancia en ello. A la edad de 17 años, mientras estudiaba en la universidad para ser ingeniera y contadora, me pidieron que participara en el concurso Miss Venezuela. Parecía ir en contra de todo lo que representaba: mi educación, mi familia intelectual y mis estudios. Pero la oportunidad de ayudar a mi familia y hacer que nuestra comunidad indígena se sintiera orgullosa era demasiado buena para dejarla pasar.

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Fotografía de Jeny Woodman

Cambio mi vida. Mi aspecto exótico indígena era inusual y se convirtió en interés; Nunca había habido una modelo con mis rasgos. Me pidieron que fuera a modelar en Milán, España, Japón, Francia, Nueva York y todo tipo de lugares exóticos. Nunca olvidaré cómo de repente pude inspirar confianza en las chicas jóvenes que tenían características como la mía. El modelaje me permitió llegar más alto y ayudar a mi familia a través de un tiempo difícil. En ese momento, 30 dólares proporcionaría agua para todo el edificio en el que vivía mi familia.

¿Cuándo comenzó a expandir sus actividades filantrópicas?

Comencé a acercarme a diferentes causas. Primero me involucré con la Fundación de Pediatría en Nueva York. Entonces en 2002 mi primo llamó mi atención a la aldea de Wayúu en la frontera entre Venezuela y Colombia donde mi madre nació. Me dijo que un niño murió al día en esa aldea. La pobreza Wayúu y las desventajas han sido considerables por lo que reuní a unos amigos para pensar en una manera de abordar el problema. Supermodelo Iman fue particularmente de apoyo y organizó nuestro primer recaudador de fondos. Hilary Clinton nos ayudó, y también lo hizo Katie Ford, propietaria de Ford Models; Ella me dio mi primera gran donación. Con ese dinero pudimos poner una bomba de agua en un pueblo Wayúu. Así empezó la fundación. El bienestar de la infancia fue nuestra principal preocupación, así que decidimos unificar los objetivos de combatir el hambre y la falta de educación mediante la creación de escuelas donde los niños aprenderían y recibirían dos comidas al día. Comenzamos con un pre-escolar que permitió a 30 niños. Hoy atendemos a más de 3.500 niños en diferentes escuelas. Todavía gestionamos la escuela original directamente – tenemos casi 600 alumnos.

¿Cuándo se convirtió en una parte seria de tu vida? ¿Cuándo se convirtió en un filántropo?

Nunca eres el que comienza a llamarte a ti mismo un filántropo. Otros lo hacen y, finalmente, eso es lo que la gente dice y escribe sobre usted. Desde el principio fue abrumador cuántas personas querían ayudar. Crear una institución adecuada significaba devolver a nuestros donantes. Nos aseguramos de que estábamos estructurados de una manera que significaba confianza y transparencia.

¿Le molestó cuando la gente donaría sólo para mostrar?

Aprendí una lección importante como una celebridad y que es si quieres realmente efecto cambio tienes que dejar su ego en la puerta. Cuando estás caminando por una persona sin hogar y les das algo de dinero. Usted puede irse pensando «¿Qué tan grande soy yo que les di dinero» o puede pensar, «Espero que esta moneda hace una diferencia en su vida.» Usted tiene que ser un canal para el bien. Tenemos donantes en Nueva York que nos habían dado dinero y no les importaba lo que era. Fue sólo para mostrar. Y luego otros que están totalmente comprometidos. No importa, siempre y cuando vaya a la causa correcta y afecte al cambio real. Tengo donantes que nos han ayudado año tras año, pero nunca han visitado las comunidades indígenas de América del Sur. Por otro lado, personas como Katie Ford han viajado conmigo muchas veces a las aldeas Wayúu. Me siento muy agradecida. Estamos agradecidos en ambos sentidos.